Apie Birštoną

Vieno seniausių balneologijos kurortų Lietuvoje – Birštonas minimas dar nuo viduramžių, Prūsijos kronininko Vygando Marburgičio „Naujojoje Prūsijos kronikoje“.Po Žalgirio mūšio, pasibaigus kryžiuočių antpuoliams, Birštonas minimas kaip Lietuvos Didžiųjų kunigaikščių medžioklės dvaras, kurį labai mėgęs Vytautas Didysis, Kazimieras Jogailaitis su sūnumis, bei kunigaikštienė Elena. Pasibaigus Jogailaičių dinastijos valdymui Birštonas lyderio pozicijas užleido Prienams. Tik XIX a. viduryje, pradėjus gydymui naudoti mineralinius vandenis, prasidėjo Birštono atgimimas.

Birštono kurorto kūrimosi pradžia siejama su 1846 m., kai Stakliškių kurorto gydytojas Benediktas Bilinskis, susidomėjęs Birštono šaltiniais, atsiuntė čia ligonę, kuriai nepadėjo Stakliškių gydomieji šaltiniai, tačiau Birštone ligonė pasveiko. Prieš pat pirmąjį pasaulinį karą gydyklose veikė 72 vonios, buvo pastatyti 3 viešbučiai, turintys apie 200 numerių. Birštone veikia seniausia mineralinio vandens pilstymo įmonė Lietuvoje, savo veiklą pradėjusi 1924 m. Nuo senų laikų buvo populiaru gurkšnoti mineralinį vandenį „Vytautas“ ar „Birutė“.

1992 m. buvo įkurtas  Nemuno kilpų regioninis parkas – vienas didžiausių šalies regioninių parkų, užimantis virš 25 tūkstančių hektarų teritoriją, kurio tikslas išsaugoti unikalų Nemuno upės suformuotą kraštovaizdį. Didžioji dalis Birštono savivaldybės teritorijos yra Nemuno kilpų regioninio parko teritorijoje. Bendras savivaldybės teritorijos plotas – 124 kv. km. Birštono miesto plotas – 13 kv. km.. Birštono savivaldybėje gyvena virš 5 300 gyventojų. 

Birštonas šiuo metu  garsėja, kaip vienas labiausiai išpuoselėtų kurortų visoje Lietuvoje, sutvarkyta  aplinka, didelis  viešbučių ir  SPA centrų pasirinkimas. Mieste stovi Birštono Šv. Antano Paduviečio bažnyčia (pastatyta 1909 m.), stūkso Vytauto kalnas (85 m), Dainų kalnelis, trys sanatorijos, žirgynas, olimpinis irklavimo centras. Mieste veikia Birštono gimnazija, viešoji biblioteka. Kairiajame Nemuno krante, Alksniakiemio šilo pakraštyje, įrengtas takas stalinizmo aukoms atminti.

Populiariausi lankytini objektai mieste:

1.      Penkios mieste veikiančios sanatorijos

2.      Mineralinio vandens paviljonas „Birutės vila“

3.      Mineralinio vandens garinimo statinys „Druskupis“

4.      Kneipo sodas

5.      Mineraliniai šaltiniai

6.      Centrinis parkas

7.      Promenada palei Nemuną

8.      Paplūdimiai (tvenkinių)

9.      Vytauto kalnas

10.  Šv. Antano Paduviečio bažnyčia

Unikali aplinka ir ramybė pritraukia daug turistų,noričių pasisemti  sveikatos.  Nemuno ir miškų apsuptyje  yra galimybė ir aktyviai praleisti laisvalaikį: pasiplaukioti laivu, skristi oro balionu, važinėtis dviračių takais, kurių ilgis apie 10km., taip pat nuolatos vykstantys renginiai, neleis nuobodžiauti , norintiems turiningai laiką praleisti. Birštono centriniame parke, atidarytas vienintėlis Lietuvoje mineralinio vandens garinimo bokštas, Vytauto kalnas, Škėvonių atodanga. Žvėrinčiaus miškas, Nemuno krantinė, Birštono muziejus, įvairūs pamiklai, unikali Švento Antano bažnyčia ir Birštono 3 tvenkiniai, vaikų žaidimo aikštelės, parkuose įrengti sporto treniruokliai.